Зачем зебре полоски? Красиво, стильно и безопасно!

Зачем зебре полоски? Красиво, стильно и безопасно!

Уже более 150 лет в научном сообществе изучают вопрос о необходимости полосок у зебры. За это время выдвигалось множество различных гипотез. Наиболее популярными были предположения о том, что полоски сбивают с толку хищников и в момент атаки на зебру они попросту промахиваются.

Ещё одной теорией было предположение о том, что подобный цветовой контраст способствует оптимальной терморегуляции животного, что немаловажно в условиях существования под палящим африканским солнцем. Однако не одна из этих теорий не нашла какого-либо научно-практического подтверждения.


И вот наконец-то за многие годы учёные пришли к пониманию того, почему у зебры такой причудливый окрас. Оказывается, по мнению учёных-зоологов, полосатый окрас в какой-то степени провоцирует дезориентацию кусачих насекомых (слепней и мух), их система зрительного восприятия существенно меняется. Создаётся своеобразная оптическая иллюзия, именуемая «эффектом апертуры».

При такой иллюзии мухи и слепни попросту становятся сбиты с толку, так как им кажется, что животное находится на более дальнем расстоянии, чем они предполагают.
Для проверки этой гипотезы исследователи накрыли несколько животных пятью покрывалами различной расцветки.

В результате наблюдений был выявлен тот факт, что кусачие насекомые чаще атаковали лошадей в однотонном покрывале, на клетчатое и полосатое одеяние слепни и мухи садились намного реже. Также учёные обратили внимание и на скорость насекомых – примерно за 40 см до зебры скорость полёта слепней и мух резко снижалась, если они подлетали к животному, накрытому клетчатым или полосатым покрывалом. Если же насекомые намеревались укусить животное в однотонном покрывале, их скорость полёта не снижалась.


Так в чём же сущность данного открытия? Полоски на теле зебры, как и другие контрастные узоры, способны вызвать дезориентацию насекомых, однако механизм этого явления до конца не понятен. Вероятнее всего, контрастная расцветка оказывает влияние на восприятие оптического потока, представляющего собой картинку движения, получаемого насекомым.

При полёте муха, приближаясь к объекту атаки, постепенно снижает скорость, если объект становится достаточно чётким. Это позволяет плавно и контролируемо произвести посадку. Контрастная цветовая поверхность способна нарушить чёткость, что оказывает влияние и на полёт, и на вероятность, того, сядет ли насекомое на поверхность или нет.